广纳留学生精英是实现科教兴国的捷径

           (英国)中华医学会主席 王执礼教授
  随着知识经济时代的到来,科技成为国际竞争的核心,人才成为国际竞争的关键。目前,全世界对高科技人才,特别是信息技术人才和生物技术人才的需求越来越大,由此引发的全球人才竞争日趋激烈。在这种紧迫形势下,应高度重视海外30万留学生对于国家发展的重要作用。充分发挥海外广大留学生,特别是留学生精英的积极性,采取各种措施促使他们回国和为国服务,是实现科教兴国的一条捷径。
  知识取代资本成为经济发展关键因素
  20世纪80年代,曾以一本《第三次浪潮》风靡全球的美国未来学家托夫勒让人们了解了科技发展的伟大力量。90年代他又推出《力量转移》一书向世界宣告,当前知识已经取代暴力和财富成为最重要的力量。“新的科学理论和技术知识每天都在更新,哪个国家掌握大量知识,哪个国家就能在未来的世纪中获胜。”
  我们越来越重视这样一个事实:随着21世纪的到来,世界经济正在从200多年来一直占据统治地位的工业经济向知识经济转变。最近几年,知识经济成为人们关注的焦点,国际社会对此逐渐开始达成共识。
  1996年,经济合作与发展组织发表了《1996年科学、技术和产业展望》报告,全面、系统地阐述了知识经济。报告认为,知识经济是指以知识(智力)资源的占有、配置、生产和使用(消费)为最重要因素的经济。目前发达国家一半以上的经济已构筑在知识的基础上。1998年4月,美国商务部发表《崛起的数字经济》报告,进一步阐述了知识经济这一新经济形态。世界银行1998年10月发表《知识促进发展》1998—1999年度世界发展报告,强调知识是经济增长和可持续发展的关键。
  知识经济发源于80年代兴起的高科技革命。冷战结束后,经济科技领域的国际竞争日趋激烈,从而加速了经济知识化的步伐。高科技革命不但使人类的知识总量迅速增加,而且使得人类获取知识、应用知识的能力大大提高。1993年,人类开始宣布兴建信息高速公路,同时因特网开始迅速普及。到2000年年底,全世界因特阿使用者增加到4.5亿,2005年很有可能达到10亿。目前,信息技术和信息产业正在成为世界经济的主要驱动力量,1999年世界信息与通信技术产业的规模已达2.1万亿美元。据统计,当前信息技术对世界经济的贡献率达18%,对美国经济的贡献率达30%。一些专家估计,信息高速公路建成后,知识对经济增长的贡献率将可能由20世纪初的5%至20%上升到90%。
  一些专家认为,以高科技特别是信息技术为支柱的知识经济可以使原材料和能源的消耗减少,产出增加,是一种可持续发展的经济模式:它除了具有网络化、全球化和商务电子化的特点之外,更重要的一个特点是知识产权化。在农业和工业时代,资产的主要形态是土地和工厂,而在知识经济时代,资产的主要形态则是知识。如果知识没有产权,那么它的价值就得不到保证,知识产权化成为知识经济的重要特点。
  知识经济时代,财富的主要创造者知识分子已被誉为“知本家”,他们靠自己的知识获得了巨额经济回报,在当今最富有的人士排行榜上,“知本家”的比例最高。这些“知本家”中创造力最旺盛的青年人居多。1975年,不到20岁的比尔·盖茨创办了微软公司,36岁时成为世界上最年轻的亿万富翁。1984年,上大学的迈克尔·戴尔开始销售个人电脑,之后创建了美国戴尔计算机公司,2000年在美国《财富》杂志排出的40岁以下最富人的排名中名列首位,他的财富达170.8亿美元,他现年才34岁。1995年,年仅26岁的华人杨致远创建美国雅虎(Yahoo)公司,2000年在美国《财富》杂志排出的40岁以下最富人的排名中名列第四,现有财富58.5亿美元。据统计,美国高科技行业前100名富翁的名单,年龄在45岁以下的有44人,其中4人才20多岁。在中国,靠知识发家的人也多为青年才俊,新浪网总裁王志东现年33岁,网易创始人丁磊现年29岁。
  全球人才竞争日趋激烈
  2000年初,有一则消息引起人们的关注:高科技人才最为密集的地区——美国硅谷近年来出现人才短缺现象。据美国信息技术协会的最新调查,硅谷一带人才短缺比例高达10%,估计有34.6万个职位空缺。硅谷是美国信息产业中心,集中了美国96%的半导体公司,是知识经济的发源地之一。硅谷出现高新技术特别是网络技术人才缺口预示着全球将面临“人才危机”,这已引起一些国家的高度警觉。
  随着知识经济时代的到来,全世界对高科技人才,特别是信息技术人才和生物技术人才的需求越来越大,由此引发的全球人才竞争日趋激烈。
  人才危机的主要原因是世界科技发展日新月异,经济和社会新需求层出不穷,而目前的人才培养无法跟上时代的步伐。有专家指出,人类知识总量每5年翻一番,在知识经济迅猛崛起的今天,适应知识经济时代需要的人才必然出现严重短缺。
  有专家认为,知识经济的发展一方面使传统产业的劳动力过剩,另一方面又使高新技术人才严重短缺。这一现象在美国尤为显著。据美国信息技术协会2000年8月发表的报告,2000年美国各行各业创造了160万个技术岗位,但有大约一半的岗位空缺。与此同时,一些传统行业的人才却供过于求。1997年美国新毕业的英语博士失业率达8.8%,政治博士失业率达7%。
  适应知识经济发展的人才短缺在其他国家也有所显现。在日本,今后10年科技人才将短缺160万到445万,其中最为紧缺的是信息技术人才。在欧洲,到2002年仅网络人才就将短缺60万人。
  21世纪最缺什么高新技术人才?专家认为,由于21世纪是信息技术和生物技术的世纪,因此这两类高新技术人才也最为炙手可热。由于以基因组测绘、转基因和克隆技术为主的生物技术产业刚刚兴起,因而对人才的需求没有相对较为成熟的信息技术产业那么急迫,信息技术人才的短缺已经困扰世界各国。美国信息技术协会的研究显示,目前美国技术人才市场需求最大的是信息技术支持、数据库管理和程序设计人才。
  有关专家预计,信息技术领域的人才短缺只是一个前奏,随着基因技术、生物工程、航空航天技术等领域的发展和产业升级,高新技术专业人才的缺口会越来越大。知识经济时代的竞争关键是人才。面对全球日益严重的人才危机,许多国家采取了中长期人才培养和短期人才争夺两种齐头并进的措施。
  培养知识经济时代所需人才已经被一些国家列为刻不容缓的任务,并采取了实质性措施。首先,增加教育投资。美国教育总投资已从1989年的3530亿美元增至1999年的6350亿美元,占其国内生产总值的7.7%。巴西教育经费占国内生产总值的比例,1997年为4.6%,2007年计划增为6%。
  其次,很多国家和地区提出了终身教育、全民教育的新概念。1997年底,欧盟委员会发表的《走向知识化欧洲》报告指出,欧盟将提倡全民办教育,特别是企业要参与办教育,提倡终身教育。
  第三,大力培养高新技术特别是网络人才和基因技术人才。
  第四,大力提倡素质教育,培养创新能力。
  发达国家和一些发展中国家除了大力培养人才、采取措施留住人才外,更加重视以“短、平、快”的方式从其他国家特别是发展中国家抢人才、挖人才,形成了一场波及全球的人才争夺战。据美国总统克林顿2000年5月向国会提出的一项人才引进计划,在2001年至2003年,美国引进高科技人才的数量将从目前的每年11.5万人增加到20万人。德国总理施罗德2000年3月13日宣布,德国将出台一系列有关从国外招聘信息技术人才的新政策,“尽快”招聘2万名外国信息技术人才。5月31日,德国内阁通过了向从非欧盟国家引进的信息技术人才发放“绿卡”的规定。英国在2000年预算中提出,放宽向以信息技术为主的人才发放劳动许可证的限制。英国2000年7月发布的科技与创新白皮书提出,每年拨款400万英镑,用于增加50名一流科学家的工资。芬兰对掌握先进技术的高收入外国人征税的最高税率已减至当地人的58%。日本计划采取各种措施,使外籍科研人员占科研人员总数的比例在今后几年达到30%。2000年7月,南非政府决定修改移民法,放宽对外国人才的限制,以促进南非经济的进一步发展。
  我30万海外留学生是全球争夺的巨大资源
  改革开放以来,中国的出国留学人员累计共达40多万,除去仍在校学习的10万人外,学成归国的仅约33%。清华大学和北京大学涉及高科技专业的毕业生有82%和76%去了美国。目前,在海外的留学生毕业后大多在发达国家立足,他们明显区别于上一代靠体力劳动(主要是餐饮业)生存的老华侨,主要靠智力立足,多数是适应知识经济发展需要的紧缺人才。他们中的精英主要分三类,第一类在科研机构、大专院校等工作,已经在学术上取得引人注目的成就;第二类在高新技术企业、金融业、咨询业工作,并有较高的地位;第三类在发达国家创业,开办了自己的高科技企业。这些人才是全球争夺的巨大资源,在世界各大顶级实验室中几乎都有中国人的身影。在美国硅谷20万名工程技术人员中,有6万名是中国人。因此,调动和发挥留学生的积极性是实现科技兴国最为“短、平、快”的方式之一。
  留学生在我国经济建设和社会发展中发挥了重要作用。据1999年统计,党中央、国务院表彰的“两弹一星”的23个功臣中,有21个是回国工作的留学生,占总数的91%;中国科学院629名院士中,留学人员有507名,占总数的81%;中国工程院423名院士中,留学生有227名,占总数的54%。当前正在进行的国家重大科技攻关项目、“863”科技攻关计划、人事部等7部委组织实施的“百千万人才工程”、教育部的“跨世纪优秀人才计划”、中科院的“知识创新工程”,入选的人才一半是留学回国人员。这些数字说明,回国工作的留学人员在我国高素质人才队伍中占有重要的分量。
  采取有力措施广纳留学生精英
   在世纪之交、千年更替之际爆发的全球人才竞争必将对对世纪的世界格局产生深远影响。留学人才是我国人才资源的重要组成部分。吸引海外高层次留学人才回国工作,采取多种形式组织海外留学人员回国服务,对调整我国人才结构,建设高素质人才队伍,具有重要的现实意义和深远的历史意义。我国如不迅速采取吸引和招揽30万海外留学生的有力措施,就会在新世纪的竞争中处于更加被动的地位。为此,我建议采取以下措施:
  1.高度重视吸引海外高层次留学人才回国和为国服务的工作,使他们在国内的综合回报高于在国外的综合回报,并给予他们较高的荣誉。
  2.积极落实《关于鼓励海外高层次人才回国工作的意见》的精神,制定一系列配套政策;努力实现“十五”期间,国家争取每年吸引万名左右留学人才回国工作的目标。
  3.建立海外高层次留学人才数据库,与他们保持密切联系。要充分利用互联网络,更方便、更快捷地沟通海内外信息。
  4.建立与海外爱国留学生组织的联系,并充分发挥他们的作用。
  5.建立吸引高层次留学人才回国的软环境,对其任职条件、工资津贴水平、科研经费资助以及住房、保险、探亲、家属就业、子女入学等方面给予充分优惠。
  6.扩大各用人单位吸引高层次留学人才的权限,以多种渠道、多种方式吸引人才。
  7.建立和改善留学生创业环境,建立和完善风险投资机制,特别是二板市场,加强留学人员创业园管理,为留学人员创业提供基地,把留学人员创业园办成吸引海外留学人才和转化科技成果的重要基地。鉴于留学生往往拥有技术,而缺乏资金,因而鼓励他们以专利、发明、专有技术、管理等要素入股。
  8.坚持回国工作与为国服务并举的方针,鼓励暂时还不能回国定居工作的海外留学人员,采取多种形式为国服务,要有利于海外留学人才资源开发、有利于国内科技经济发展,各种形式都可以积极探索。
  9.鼓励留学人员为符合国家发展的战略如西部大开发战略、信息化战略等作贡献,对到艰苦地区创业的留学生给予政策和荣誉上的优惠。

 
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